martes, 5 de mayo de 2020

Coronavirus: cómo la radioafición conecta a las personas durante el bloqueo

BBC / 5 mayo 2020
El uso de la radioafición en el Reino Unido ha visto un aumento "significativo" durante el bloqueo del coronavirus a medida que las personas buscan nuevas formas de mantenerse conectados. El organismo nacional que representa a los usuarios, la Radio Society of Great Britain (RSGB), ha dicho que muchas personas que antes habían disfrutado del hobby, están volviendo a él.

La vida social de Mark Rider antes del encierro del coronavirus consistió en un viaje ocasional al pub, ensayando con amigos músicos y visitando a su esposa en su hogar de cuidado.

"Pero cuando supe que eso no iba a suceder pronto, decidí desempolvar mi equipo de radioaficionado para buscar otra interacción social", dice.

El Sr. Rider, un ingeniero retirado de North Warwickshire, dijo que "tragar", o conversar con personas en las ondas, "se ha convertido en uno de los mejores momentos de mi día".

"Como vivo solo y debido al encierro, sabía que no podía hacer lo que antes solía hacer, lo que no iba a ser muy bueno para mí ni para mi salud mental".

El hombre de 67 años dice que mantenerse en contacto con otros ha sido más importante desde que su esposa fue atendida después de un derrame cerebral.

"Solo hablar con alguien más en la misma situación es muy gratificante", dice.

El RSGB define la radioafición como un "pasatiempo técnico para las personas que desean aprender, usar y experimentar con las comunicaciones inalámbricas", como el Sr. Rider, que usa su equipo de radio para hablar con otras personas que usan frecuencias de radio designadas.

Steve Thomas, manager general de RSGB, dice que la organización ha experimentado un triple aumento en el número de personas que solicitan realizar exámenes de licencia desde que se establecieron las reglas de distanciamiento social. Actualmente hay alrededor de 75,000 usuarios con licencia en el Reino Unido.

"En todo el país, los clubes y los radioaficionados individuales se apoyan mutuamente mediante la creación de 'nets' o reuniones on línea", dice Thomas.

Anne-Marie Rowland ha estado organizando reuniones dos veces por semana para ayudar a mantener a las personas en contacto.

La niña de 11 años vive en Leedstown, cerca de Hayle en Cornwall, con su licencia de aproximadamente un año, estableció las transmisiones con el Cornish Amateur Radio Club para ayudar a mantener a las personas en contacto durante el encierro.

"Tenemos algunos operadores habituales, pero también algunas personas nuevas se van uniendo", dice ella.

Papá Bill, que también dirige una reunión semanal, dice que "siempre estamos disponibles con la radio encendida, hay muchas personas mayores que se autoaislan, así que esto les ayuda a sentirse conectados".

Los radioaficionados también han estado mostrando su apoyo al NHS al agregar "/ NHS" como una extensión de sus distintivos de llamada y participar en una campaña de ""get on the air to care" (# GOTA2C), campaña dirigida a apoyar la salud emocional y bienestar de la comunidad de radiocomunicaciones.

Un indicativo especial de radioaficionado, emitido por la Oficina de Comunicación del Gobierno (Ofcom), es una serie de letras y números exclusivos de cada operador de radio y permite a los entusiastas identificarse y establecer en qué país se encuentran.

Paul Devlin, del Equipo de Apoyo para la Mejora de la Atención de Emergencia del NHS, lanzó la campaña en una asociación "sin precedentes" con la RSGB, cuyo Centro Nacional de Radio está ubicado en Bletchley Park en Milton Keynes.

Se creó la estación de radio amateur del servicio de salud GB1NHS.

"El NHS es la única organización a nivel gubernamental que utiliza habitualmente la radioafición para ayudar a mejorar la vida de las comunidades en todo el mundo", explica.

"Queremos que los operadores de radio simplemente salgan al aire, se comuniquen con otros entusiastas y verifiquen cómo les va", dice el hombre de 55 años de Lichfield, Staffordshire.

"Al ser una marca tan reconocida, cada vez que GB1NHS está en el aire tenemos filas de operadores de radio que desean participar en nuestros mensajes".

Análisis de Jim Lee, locutor de BBC Radio y lector de noticias
La primera vez que me atrapó la magia de la radio fue cuando era un niño en Nuneaton. Pasé el examen técnico y la prueba de Morse necesarios y obtuve mi distintivo de llamada (G4AEH) peligrosamente cerca de mis exámenes de nivel A.

Escuchar las estaciones piratas en los años 60 me dio ganas de trabajar en la radio. Cuando la mayoría de ellas se cerraron, sintonizar las bandas de onda corta en una radio que mi madre me compró, me llevó a la radioafición.

Eso fue hace más de 50 años y, aunque paso mucho tiempo leyendo las noticias y presentando programas para la BBC, comunicarme en todo el mundo con una antena que he hecho con unos pocos trozos de cable sigue siendo parte de la magia de la radio.

La radioafición es ideal para el distanciamiento social y no sorprende que cada vez más personas recurran a ella durante esta crisis. Las redes sociales y las videollamadas están bien, pero dependen de que haya suficiente ancho de banda de Internet para una comunicación eficiente.

No se puede FaceTime la Estación Espacial Internacional, pero ha habido ocasiones en que los radioaficionados han podido hablar con los astronautas a través de sus equipos de radio en un cobertizo o en la habitación de atrás.

El mundo digital y la radioafición pueden existir lado a lado. No hay forma de que el chico nuevo en el bloque reemplace la magia de hablar con alguien del otro lado del mundo con menos poder del que se necesita para encender una bombilla. Es ciencia en acción.

La RSGB introdujo la invigilación remota a mediados de abril para permitir que las personas realicen su examen básico, el paso inicial para obtener una licencia de radioaficionado.

Pete Sipple, de 50 años, de Leigh-on-Sea, que dirige el club de radioaficionado Essex Ham con su esposa Sarah, ha estado ofreciendo cursos de capacitación en línea para el examen durante algún tiempo, dice que desde el encierro por el coronavirus, ha visto un aumento "masivo" en demanda.

"Hemos tenido 1.135 personas que solicitan un curso en lo que va del año, y debido a la demanda de Covid, están ejecutando dos cursos al mes en lugar de uno", dice.

La Sra. Sipple, de 46 años, dice que ha notado un aumento en las transmisiones de personas que no estaban activas en los últimos años.

"Pete ha estado recibiendo mensajes que dicen: 'No he usado la radio en seis o siete años, ¿pueden ayudarme a volver a usarla?'"

Callum McCormick, un fabricante de antenas de 61 años, alberga diariamente un net de radioaficionados para los mayores de 65 años desde su casa en Lapworth, Warwickshire. Ha llegado a cientos de usuarios, con miles más viendo a través de su canal de YouTube.

"El usuario más viejo que ha estado en contacto es George, de 101 años, de Dorchester, que solo quería llamarnos y decirnos que su hija, Ivy y él, estaban cuidando de ellos y que estaban bien".

McCormick dice que fue capaz de ayudar a un usuario discapacitado y confinado "que se había quedado sin su última media taza de leche".

"Había estado llamando y comentó que necesitaba ayuda, así que logré movilizar una respuesta para que se  la compraran y ahora el consejo lo está cuidando", dice McCormick.

"Quería hacer algo por los mayores que se sentían un poco perdidos y aislados".

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